Kisah Hilangnya Liberty Bell

Ini pasti salah satu kisah paling mencengangkan dalam sejarah mesin slot. Yang dimulai pada tahun 1939, di ujung acara Great Depression. Pameran Dunia yang monumental memecahkan rekor kehadiran, di Long Island, Kota New York, sementara secara paralel, di  San Francisco’s Treasure Island, Pameran Internasional Golden Gate berjalan lancar. Di antara sebagian besar peserta pameran, setiap Negara Bagian di Persatuan mengadakan pameran, menggembar-gemborkan fitur, kualitas, dan karakteristik khusus mereka, termasuk tentu saja, Nevada.

Kisah Hilangnya Mesin Liberty Bell

Gubernur Nevada telah meminta dukungan dari kolektor ternama, dan pendiri Harold’s Club, Harold S. Smith, Sr. untuk mengatur pembuatan pajangan Nevada di acara monumental ini. Dan subjek pameran Nevada apa yang lebih baik dapat ditemukan, daripada posisinya yang unik sebagai satu-satunya Negara Bagian di negara yang melegalkan perjudian. Dengan tekad untuk membuat tampilannya benar-benar bersinar, Smith telah menempatkan, sebagai bagian tengah dari pamerannya, hadiah dari koleksinya mesin slot “Liberty BellCharlie Fey asli. Sebagai mesin slot modern pertama dalam sejarah, yang telah dibuat di sana di San Francisco, hanya empat puluh lima tahun sebelumnya, tampaknya merupakan presentasi yang sempurna untuk acara tersebut.

Hanya ada satu masalah kecil, tidak hanya slot yang dianggap ilegal di California, tetapi negara bagian tersebut telah menyusun undang-undang yang paling kejam terhadap slot di Negara Bagian mana pun di Persatuan dengan teks yang berbunyi (dalam parafrase) bahwa “ilegal menjadi dalam batas-batas yang berisi mesin yang dioperasikan dengan koin yang tidak mengeluarkan nilai apa pun, dan berfungsi dengan cara yang tidak dapat diprediksi oleh operator. Secara keseluruhan, ini adalah deskripsi yang sempurna, antara lain, tentang telepon berbayar.

Segera setelah kabar itu keluar, Kepala Polisi San Francisco memerintahkan penyitaan mesin Smith. Permohonan langsung Harold kepada Gubernur California tidak berpengaruh, karena polisi mengklaim bahwa mesin yang disita tidak dapat ditemukan.

Kisah itu kemudian diceritakan bahwa Smith, dan temannya, Gubernur California, sedang makan bersama, sekitar awal 1940-an, ketika Smith menasihati tuan rumahnya, bahwa “Saat mesin saya dikembalikan kepada saya, saya akan kembali kepada Anda, Meterai Besar Negara Bagian California.”. Smith, tampaknya, telah menggunakan jasa seseorang untuk mencuri artefak berharga itu.

Ketika jauh kemudian, pada tahun 1985, tak lama setelah Harold S. Smith, Sr. meninggal dunia, penulis ini secara pribadi mendengar berita yang dilaporkan, bahwa pada pembacaan surat wasiatnya, Tuan Smith telah memberi wewenang kepada ahli warisnya untuk mengembalikan Segel Besar ke otoritas negara bagian California.